François vit dans l'allégresse et la légèreté de la pauvreté totale, des compagnons, enthousiastes, viennent le rejoindre en adoptant cette nouvelle forme de vie conforme aux évangiles: entièrement à la merci de la charité. Des laïcs, aussi, se plient à cette discipline évangélique.

Des communautés essaiment partout en Europe. En 1219, François, âgé de 37 ans, abandonne la direction de l'Ordre, pour écrire un projet de vie, une règle pour rassembler et protéger tous ses frères

François d'Assise Le Poverello